O Último Condenado à Morte em Portugal

Diogo Alves, nascido na Galiza em 1810, foi muito novo viver para Lisboa, onde serviu em algumas das casas mais abastadas daquela época.

Ele ficou para a história como o assassino do Aqueduto da Águas Livres, pois foi nesse lugar que, durante cerca de 3 anos, cometeu os crimes que fizeram dele tanto um homem odiado como célebre.

Os Crimes de Diogo Alves

Os assassinatos começaram quando Diogo Alves tinha 26 anos, ou seja, em 1836, por volta da mesma altura em que se envolveu com uma taberneira chamada Gertrudes Maria, a quem as pessoas conheciam como “a Parreirinha” e cujo estabelecimento comercial se situava na zona da Palhavã.

É desconhecido ao certo como é que Diogo Alves terá arranjado chaves falsas das “mães de água”, por onde depois se introduzia depois nas galerias do Aqueduto das Águas Livres, onde praticava assaltos e depois atirava as suas vítimas do topo do Arco Grande, a 65 metros de altura, para que ninguém o pudesse denunciar.

Segundo algumas fontes avançam, em 1837, Diogo Alves já tinha matado mais de 70 pessoas.

No entanto, não existe uma certeza quanto ao total exacto de vítimas porque inicialmente as autoridades começaram por atribuir a invulgar sucessão de corpos encontrados no vale de Alcântara a uma onda de suicídios.

Cabeça de Diogo Alves (Autor: Luisa, L*)

Mais tarde, com a agitação causada por causa de tantas mortes, o aqueduto foi fechado e manteve-se assim durante décadas.

Hoje em dia, o Museu da Água que é a instituição responsável pelo monumento, reabre-o periodicamente ao público, mediante marcação prévia.

Com o fecho do Aqueduto, Diogo Alves viu-se obrigado a mudar de esquema e formou uma quadrilha para prosseguir a sua carreira criminosa, acabando por ser preso e condenado à morte em 1840, embora não pelos crimes cometidos no aqueduto, os quais nem sequer constam do processo.

Foi o massacre da família de um médico, durante um assalto em que se fazia acompanhar pelos restantes membros da quadrilha, que o levou à forca.

Diogo Alves foi enforcado às duas e um quarto da tarde, no dia 19 de Fevereiro de 1841, no cais do Tojo.

Este enforcamento ficou na história de Portugal porque Diogo Alves foi o último condenado à morte em Portugal.

Após o enforcamento, alguns cientistas da Escola Médico Cirúrgica de Lisboa deceparam a cabeça do bandido como objectivo de poderem estudar algumas das possíveis causas da malvadez. Como é óbvio, não conseguiram grandes resultados desse estudo.

A cabeça de Diogo Alves ainda existe conservada em formol na Faculdade de Medicina de Lisboa.

Mais tarde, já no século XX, a história do assassino do Aqueduto das Águas Livres deu origem a um filme mudo com o título: “Os crimes de Diogo Alves”.

Com grande publicidade, o filme estreou a 26 de Abril de 1911, no Salão Trindade. Já uns dois anos antes, tinha existido um projecto cinematográfico para um filme com o mesmo nome, mas tinha sido abandonado.

Este filme foi rodado ao longo de três semanas no Aqueduto das Águas Livres e no Hipódromo do Bom Sucesso.

A película de 287 metros foi um sucesso de bilheteira e é hoje o mais antigo filme de ficção com cópia conservada. O filme custou 200 mil réis, o equivalente a cerca de 2500 euros em valores actuais.

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